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Qué esperar en las fases iniciales del manejo del dolor de espalda

El primer paso para el manejo exitoso del dolor de espalda es diagnosticar adecuadamente su fuente. Hay muchas afecciones que pueden causar síntomas similares, y saber con lo que está tratando puede ayudarlo a usted y a su médico a determinar el mejor enfoque para el tratamiento.

Pruebas utilizadas para diagnosticar el dolor de cuello y espalda.

El proceso de diagnóstico puede involucrar varios diferentes pruebas y exámenes. Puede esperar que su médico le pregunte acerca de sus síntomas y su salud general, luego realice varias evaluaciones simples de nervios y músculos en su consultorio.

A partir de ahí, su médico probablemente ordenará uno o más escaneos de imágenes. Estos pueden incluir:

  • Rayos X. Estos escáneres de imágenes pueden mostrar la composición de los huesos de la columna en detalle. Se utilizan principalmente para verificar la inestabilidad causada por fracturas, espondilolistesis y otras condiciones similares.
  • Tomografía computarizada (tomografía computarizada). Estas imágenes son un poco más detalladas que las radiografías, ya que proporcionan vistas transversales de la columna vertebral. Pueden ser particularmente útiles para diagnosticar discos herniados, estenosis espinal y otras afecciones similares.
  • Imágenes por resonancia magnética (resonancia magnética). Estos escáneres de imágenes pueden proporcionar imágenes detalladas de los discos espinales y las raíces nerviosas. Con mayor frecuencia, se usan cuando un médico busca una afección específica, como una enfermedad degenerativa del disco, o intenta descartar la presencia de un tumor o una infección espinal.
  • Escaneos óseos. Estas exploraciones usan pequeños materiales radiactivos para resaltar áreas con un alto recambio óseo, lo que puede indicar la presencia de un tumor, infección o fractura pequeña. Sin embargo, debido a que estas exploraciones no pueden diferenciar entre estas afecciones, generalmente se requiere una tomografía computarizada o una resonancia magnética como seguimiento.

Las inyecciones de diagnóstico también se pueden usar en las etapas iniciales del manejo del dolor de espalda. Por ejemplo, un médico puede administrar un bloqueo selectivo de la raíz nerviosa para determinar si un nervio espinal específico es la fuente de su dolor, o un bloqueo facetario o medial para determinar si una articulación específica es el sitio de su malestar.

Medicamentos, inyecciones y otros tipos de tratamiento.

Una vez que se realiza un diagnóstico oficial, puede comenzar a analizar sus opciones de tratamiento. Su médico puede recomendar medicamentos recetados o de venta libre para aliviar la inflamación o bloquear las señales de dolor que viajan por todo su cuerpo. La fisioterapia y varios ejercicios en el hogar son otras opciones conservadoras para el manejo del dolor de espalda. Las inyecciones epidurales de esteroides, los bloqueos selectivos de las raíces nerviosas (SNRB), las inyecciones en las articulaciones facetarias y las inyecciones en los puntos gatillo también pueden ser útiles, con los tres primeros inyecciones se centró en aliviar el dolor nervioso y este último se usa principalmente para el dolor muscular.

Por lo general, una combinación de dos o más de estos tratamientos demuestra ser más efectiva. Trabajar con un especialista de columna ortopédico confiable es crucial, ya que este tipo de profesional médico puede ayudarlo a evaluar todas las terapias apropiadas y encontrar un plan de manejo del dolor de espalda que satisfaga adecuadamente sus necesidades.

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