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Nervio pellizcado: todo lo que necesitas saber

Si alguna vez ha experimentado algún dolor en el cuello o la espalda, probablemente haya escuchado el término "nervio pellizcado". De hecho, si ha visto a un médico sobre el dolor de cuello o espalda que no desapareció por sí solo después de algunas semanas, probablemente le hayan diagnosticado un nervio espinal pellizcado. Un nervio pellizcado es a menudo el resultado de cualquier tipo de afección degenerativa de la columna que causa dolor y otros síntomas. Aunque esto es un hecho común para la mayoría de las personas en algún momento de sus vidas, un nervio pellizcado en la columna puede ser difícil de tratar porque hay muchas causas potenciales para la compresión nerviosa.

¿Qué es un nervio pellizcado?

Un nervio pellizcado es un nervio bajo presión. Esta presión a menudo proviene del hueso circundante o de los tejidos blandos. Un nervio bajo suficiente presión perderá su capacidad de transportar señales precisas, y sus señales rebeldes pueden causar una variedad de sensaciones en el cuerpo. Por ejemplo, cuando un nervio se pellizca o comprime, puede provocar que el nervio señale falsamente el dolor. La compresión también puede limitar la capacidad del nervio para controlar los músculos a los que sirve.

Los nervios pellizcados pueden ocurrir en casi cualquier parte del cuerpo, pero un sitio común para los nervios pellizcados es la columna vertebral, que alberga la médula espinal y sus muchas raíces nerviosas.

¿Cuáles son los factores de riesgo para un nervio pellizcado?

Hay varias razones por las cuales algunas personas pueden tener más riesgo de sufrir un pinchazo en el nervio espinal que otras. Algunos de los factores de riesgo más comunes para un nervio pellizcado incluyen:

  • Artritis espinal - la osteoartritis espinal puede conducir al desarrollo de espolones óseos, y estos pueden pellizcar los nervios en la columna vertebral
  • Disco abultado o herniado - los discos espinales que están deformados o rotos pueden ejercer presión sobre la médula espinal o sus raíces nerviosas
  • Postura pobre - Tener una mala postura puede poner la columna vertebral y sus nervios bajo una presión excesiva.
  • Sobrepeso - el sobrepeso ejerce una presión adicional sobre la columna vertebral que puede provocar degeneración y lesiones que pueden pellizcar un nervio
  • Lesión - un accidente automovilístico, una lesión deportiva o una caída pueden dañar la columna y causar un nervio pellizcado
  • Uso excesivo - los trabajos o deportes que requieren movimientos repetitivos como levantar o torcer pueden aumentar el riesgo de un nervio pellizcado espinal
  • Tumores - un tumor en la columna puede pellizcar una raíz nerviosa o la médula espinal
  • El embarazo - Probablemente debido al aumento de peso y la retención de líquidos, las mujeres embarazadas tienen un mayor riesgo de sufrir un nervio pellizcado.

¿Dónde puede ocurrir un nervio pellizcado?

Como se mencionó anteriormente, un nervio pellizcado puede ocurrir casi en cualquier parte del cuerpo, pero uno de los lugares más comunes para que ocurra un nervio pellizcado es dentro de la columna vertebral. La columna vertebral rodea la médula espinal y sus raíces nerviosas que inervan áreas de todo el cuerpo, controlando los movimientos y las sensaciones musculares. Este tejido nervioso es especialmente vulnerable a ser pellizcado dentro de la columna vertebral apretada.

La columna vertebral tiene tres secciones principales donde los nervios pellizcados tienden a ser diagnosticados:

  • Columna cervical. La columna cervical (cuello) está formada por las primeras siete vértebras que comienzan en la base del cráneo. Dado que esta región de la columna es altamente móvil y soporta la cabeza, un nervio pellizcado en el cuello es bastante común.
  • Columna torácica. La columna torácica (parte media de la espalda) está formada por las 12 vértebras debajo de la columna cervical. Esta región de la columna está unida a la caja torácica y es principalmente estacionaria. Es por eso que un nervio pellizcado en la parte media de la espalda es una condición relativamente poco común.
  • Espina lumbar. La columna lumbar (espalda baja) incluye las últimas cinco vértebras individuales en la columna. Un nervio pellizcado en la parte baja de la espalda es una causa principal de dolor que se irradia desde la espalda hasta las nalgas y las piernas, así como espasmos musculares, entumecimiento y otras molestias.

¿Cuáles son los signos y síntomas de un nervio pellizcado?

Cuando se pellizca un nervio, sus síntomas iniciales pueden incluir dolor localizado. Sin embargo, un nervio espinal pellizcado también puede causar dolor, ardor, hormigueo, entumecimiento, espasmos musculares y debilidad muscular que están muy lejos del punto de presión. Los síntomas que surgen de un nervio pellizcado se llaman radiculopatía y dependerán en gran medida de la ubicación exacta del problema:

  • Nervio pellizcado en la columna cervical (cuello) - los síntomas se pueden sentir en el cuello, hombros, bíceps, antebrazos, manos, dedos y varios grupos musculares de la parte superior del cuerpo
  • Nervio pellizcado en la columna torácica (espalda media) - los síntomas pueden sentirse en la parte superior o media de la espalda e irradiarse a través del estómago o el pecho, lo que los pacientes pueden confundir por problemas cardíacos
  • Nervio pellizcado en la columna lumbar (espalda baja) - los síntomas se pueden sentir en la parte baja de la espalda, las nalgas, las caderas, las piernas y los pies

¿Qué causa un nervio pellizcado?

Un nervio pellizcado en la columna puede ser causado por casi cualquier tejido que esté cerca del nervio. La mayoría de las veces, los nervios pellizcados espinales son causados por un área de degeneración o lesión espinal, pero este no es siempre el caso. Estas son algunas causas comunes de nervios pellizcados en la columna vertebral:

  • Espuelas óseas
  • Discos abultados
  • Discos herniados
  • Discos colapsados
  • Espondilolistesis
  • Estenosis espinal
  • Estenosis foraminal
  • Escoliosis
  • Tendones rígidos
  • Espasmos musculares
  • Tumores

¿Cómo se puede tratar un nervio pellizcado?

Si ya le han diagnosticado un nervio pellizcado en el cuello o la espalda y está cansado de vivir con dolor y otros síntomas, le sugerimos que vea nuestra página dedicada a tratamiento de un nervio pellizcado y vea cómo los procedimientos mínimamente invasivos realizados por USA Spine Care pueden ayudarlo a encontrar alivio de sus síntomas. Sin embargo, la mayoría de las veces, los síntomas de la compresión nerviosa se pueden manejar de manera efectiva con una serie de técnicas conservadoras no quirúrgicas como:

  • Reposo en cama a corto plazo
  • Terapia física
  • Ejercicio de bajo impacto y estiramiento
  • Compresas calientes
  • Compresas frías
  • Yoga
  • Cuidado quiropráctico
  • Masaje
  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE)
  • Medicamentos para el dolor
  • Relajantes musculares
  • Inyecciones espinales

Sin embargo, si este enfoque no proporciona resultados aceptables en el transcurso de varias semanas o meses, la cirugía puede ser una opción para su tratamiento del nervio pellizcado.

Qué esperar cuando visite a su médico

Si cree que tiene un nervio pellizcado en el cuello o la espalda, el primer paso es visitar a su médico para confirmar el diagnóstico. Su médico querrá saber acerca de los síntomas que siente (dolor, entumecimiento, debilidad, etc.), cuando comenzaron y si alguna actividad parece empeorarlos o mejorarlos. También se le preguntará acerca de su historial médico y si alguno de los miembros de su familia tiene afecciones degenerativas de la columna. Finalmente, su médico le realizará un examen físico para evaluar sus reflejos, fuerza muscular, rango de movimiento y sensaciones nerviosas. A partir de ahí, su médico debería poder decir con confianza si tiene un nervio pellizcado o no. Existe la posibilidad de que le pidan que se haga una radiografía o una resonancia magnética para que su médico pueda ver el área donde se pellizca el nervio. También hay pruebas nerviosas especiales que su médico puede realizar para juzgar si algún nervio está dañado.

¿Cuál es el pronóstico para un nervio pellizcado?

Muchos pacientes verán una reducción en sus síntomas de nervios pellizcados después de intentar un curso de tratamientos no quirúrgicos (conservadores) durante varias semanas o meses. A medida que se reduce la inflamación alrededor del nervio pellizcado y se desarrollan músculos alrededor de la columna vertebral para proporcionar un mejor soporte, los pacientes a menudo pueden encontrar un alivio duradero. Sin embargo, para algunos pacientes, los tratamientos conservadores no funcionan y se debe considerar la cirugía para extirpar físicamente el tejido que causa la compresión nerviosa.

¿Se puede prevenir un nervio pellizcado?

Puede disminuir su riesgo de desarrollar un nervio pellizcado espinal al tomar simples medidas de precaución. Por ejemplo, puede modificar sus actividades para limitar sus posibilidades de lesionarse el cuello o la espalda, lo que a su vez protegerá su médula espinal y sus raíces nerviosas para que no se pellizquen. Perder el exceso de peso y desarrollar la fuerza muscular central también puede ayudarlo a prevenir un nervio pellizcado espinal.

Si desea obtener más información sobre cómo podemos ayudarlo, póngase en contacto con nosotros hoy. Le proporcionaremos una revisión gratuita de MRI * para ayudarlo a determinar si es un candidato potencial para nuestros procedimientos de columna mínimamente invasivos.

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