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¿Qué es una hernia de disco y cómo se desarrolla?

Es probable que haya oído hablar de una hernia de disco. Si le han diagnosticado una hernia de disco, es probable que también esté familiarizado con el dolor y los síntomas que suele causar esta afección. A medida que comienza a investigar las opciones de tratamiento disponibles para ayudarlo a encontrar alivio del dolor, es importante comprender, en primer lugar, qué causa el desarrollo de una hernia de disco.

Comprensión lo que causa una hernia de disco, también conocida como hernia de disco, disco roto o disco roto, es un paso importante para determinar las mejores opciones de tratamiento para su afección. Por ejemplo, un médico puede recomendar una forma diferente de tratamiento para una hernia de disco que se desarrolló gradualmente a partir del aumento de peso en lugar de una hernia de disco que se desarrolló repentinamente a partir de un accidente automovilístico. Tómese el tiempo para investigar esta afección para que pueda estar preparado para su cita con su médico. En USA Spine Care, nuestro atento equipo también disponible para ayudarlo a conocer su afección y las opciones de tratamiento que tenemos.

Los inicios de una hernia de disco.

La columna vertebral comienza en la base del cráneo y se extiende desde la columna cervical en el cuello a través de la columna torácica en la parte media de la espalda y hasta la columna lumbar en el cuello. espalda baja. Compuesto por 24 cuerpos vertebrales individuales y varias vértebras fusionadas en la región pélvica, la columna vertebral es lo suficientemente flexible para permitir el rango completo de movimiento en el cuello y la espalda que se requiere para la actividad diaria y también lo suficientemente fuerte para soportar el peso del parte superior del cuerpo.

Sirviendo como cojines amortiguadores para la columna, los discos se colocan entre las vértebras adyacentes para facilitar el movimiento y reducir la fricción. Cada disco tiene dos partes: un exterior grueso compuesto de fibra de colágeno (anillo fibroso), que rodea y contiene un núcleo interno de gel de proteína (núcleo pulposo). Estos componentes tienen un alto contenido de agua y deben permanecer bien hidratados y flexibles para funcionar correctamente. Por diversas razones, los discos pueden comenzar a deteriorarse y deshidratarse con el tiempo, volviéndose frágiles y propensos a romperse. Si se desarrolla una fisura en el anillo fibroso de un disco, parte del núcleo pulposo puede atravesar su límite comprometido. Esta condición se conoce como hernia de disco. El dolor y otros síntomas incómodos pueden desarrollarse si el material del disco interno desplazado, que contiene proteínas inflamatorias, irrita o presiona la pared del disco, la médula espinal o una raíz nerviosa cercana.

Posibles causas de una hernia de disco

Una hernia de disco puede deberse a varios factores, que incluyen:

  • El proceso de envejecimiento natural. Debido a los efectos acumulativos de un cuerpo que envejece y al desgaste continuo de los componentes de la columna, los discos se debilitan gradualmente y se vuelven más susceptibles a la ruptura.
  • Traumatismo espinal. Las lesiones que resultan de un golpe fuerte en la columna pueden causar una hernia discal inmediata.
  • Estrés repetitivo. Sentarse por períodos prolongados o levantar objetos pesados repetidamente puede causar que se desarrollen una serie de pequeños desgarros en la pared externa del disco, desgarros que pueden empeorar con el tiempo y provocar una hernia discal completa.
  • Peso corporal insalubre. La columna debe soportar la mayor parte del peso del cuerpo y la presión de llevar kilos de más, especialmente en la región abdominal, puede tensar y dañar los componentes de la columna.
  • Nutrición pobre. Una dieta desequilibrada puede conducir a un aumento de peso y también privar a los discos de los nutrientes necesarios para mantenerse flexibles y fuertes.
  • El consumo de tabaco. Fumar inhibe la circulación e interfiere con el suministro de nutrientes esenciales por todo el cuerpo, incluida la columna vertebral. El humo del cigarrillo también contiene una multitud de toxinas que pueden afectar los discos y otras partes del cuerpo.
  • Genética. Los antecedentes familiares de hernia de disco y otras afecciones degenerativas de la columna pueden aumentar la probabilidad de que una persona desarrolle afecciones similares.

Signos de una hernia de disco

Si bien una hernia de disco no siempre causa síntomas, la afección puede crear dolor localizado si el desgarro afecta los pequeños nervios ubicados en las capas superiores de la pared externa del disco afectado. Además, se pueden desarrollar una variedad de síntomas incómodos si la pared del disco o el núcleo pulposo escapado ejercen presión sobre la médula espinal o la raíz del nervio espinal. Por ejemplo, algunas personas experimentan dolor de cuello o espalda, dolor irradiado que recorre un brazo o una pierna, debilidad muscular, entumecimiento o dificultades para caminar.

Una mirada más cercana a los síntomas de una hernia de disco

Una hernia de disco puede ocurrir posiblemente en la región cervical, torácica o lumbar de la columna, aunque es más probable que se desarrolle en los segmentos de la columna cervical y lumbar. Eso es porque el cuello y la espalda baja son muy flexibles y responsables de soportar un peso corporal significativo, lo que pasa factura con el tiempo. La columna torácica, en comparación, es mucho más estable porque está unida a la caja torácica.

Los síntomas específicos asociados con una hernia de disco también dependen de la ubicación de la degeneración del disco. Más comúnmente, esta afección se asocia con dolor localizado cerca del origen del desgarro en la pared del disco, aunque los síntomas también pueden extenderse por todo el cuerpo cuando el material del disco desplazado irrita o comprime una raíz nerviosa cercana o la médula espinal. De hecho, cuando se produce una compresión de la raíz nerviosa o de la médula espinal, los síntomas pueden aparecer lejos del origen del problema, por lo que el diagnóstico por parte de un médico es necesario para un tratamiento eficaz.

Estos son solo algunos ejemplos de los síntomas que pueden desarrollarse como resultado de una hernia de disco:

  • Hernia de disco cervical. Dolor localizado en el cuello; una sensación de hormigueo, debilidad muscular y entumecimiento que recorre los hombros, brazos, manos o dedos; dificultad para caminar una sensación de pesadez en las manos o los pies; una disminución de las habilidades motoras finas.
  • Hernia de disco torácica. Dolor en la parte superior de la espalda que puede irradiarse hacia el pecho o el estómago; rigidez de la espalda y debilidad muscular; síntomas causados por una hernia de disco en la columna torácica que también pueden atribuirse incorrectamente a un problema del corazón, el tracto gastrointestinal o los pulmones.
  • Hernia de disco lumbar. Malestar en la espalda baja; dolor que viaja hacia la parte inferior del cuerpo; dolor en una o ambas piernas; debilidad u hormigueo en las extremidades inferiores; reflejos disminuidos y espasmos musculares; en casos raros, pérdida del control de los intestinos o de la vejiga, lo que puede indicar el síndrome de la cola de caballo, una afección que requiere atención médica inmediata.

Los síntomas de una hernia de disco pueden variar ampliamente según la ubicación y la gravedad del disco dañado, y muchos de los síntomas comúnmente asociados con esta afección también pueden explicarse por la presencia de degeneración espinal adicional, que incluye enfermedad de las facetas, estenosis espinal y espondilolistesis. Para manejar de manera efectiva los síntomas de una hernia de disco, un profesional médico debe identificar la causa exacta, la ubicación y la gravedad de la afección. Si le han diagnosticado una hernia de disco y está considerando la cirugía después de agotar los tratamientos conservadores, comuníquese con USA Spine Care hoy.

Nuestro equipo dedicado puede brindarle una revisión sin costo de su resonancia magnética * para ver si puede ser un candidato para nuestros procedimientos ambulatorios mínimamente invasivos.

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