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Descripción general del estrechamiento foraminal

El estrechamiento foraminal, o estenosis foraminal, es una condición de la columna que puede causar dolor y otros síntomas como resultado de la compresión de la raíz del nervio espinal. En cada nivel de la columna, un par de raíces nerviosas atraviesa la columna vertebral a través de pequeñas aberturas llamadas foramen (singular: foramen). Cuando se produce un estrechamiento o estenosis en los agujeros, se reduce el espacio disponible para que pasen las raíces nerviosas. Si bien el estrechamiento de los canales foraminales no necesariamente provoca síntomas, si una raíz nerviosa está irritada o comprimida, puede causar dolor que se irradia a lo largo del nervio, así como hormigueo, entumecimiento o debilidad dentro del grupo muscular inervado por el afectado nervio.

Causas del estrechamiento foraminal

La mayoría de los casos de estenosis foraminal están relacionados con el deterioro anatómico gradual que se asocia con el proceso de envejecimiento. Las vértebras, los discos intervertebrales y otros componentes de la columna se rompen después de años de desgaste, especialmente dentro de las regiones cervical (cuello) y lumbar (espalda baja) de la columna. Por lo general, esta degeneración anatómica afecta a un lado de un segmento vertebral, produciendo un estrechamiento foraminal unilateral. A veces, la degeneración afecta a ambos lados de un segmento vertebral, y esto se conoce como estenosis foraminal bilateral. Las condiciones que pueden producir estenosis dentro de los canales foraminales incluyen:

  • Hernia de disco - una parte de la pared externa del disco puede sobresalir hacia el espacio foraminal.
  • Hernia de disco - El material del núcleo del disco extruido se rompe a través de un desgarro en la pared exterior del disco y se filtra hacia la abertura foraminal.
  • Espuelas óseas - Los osteofitos resultantes de la artritis de la columna pueden crecer a lo largo de los bordes de los agujeros, lo que restringe el espacio disponible.
  • Espondilolistesis - el deslizamiento de una vértebra sobre otra puede reducir significativamente el espacio foraminal.
  • Lesión espinal - una fractura o lesión por compresión puede desplazar las vértebras, reduciendo así el espacio disponible para que las raíces nerviosas se ramifiquen desde la médula espinal.
  • Enfermedad degenerativa del disco - el deterioro de un disco intervertebral puede reducir la altura del disco, reduciendo el espacio foraminal disponible para el paso de las raíces nerviosas.

Tratamiento para el estrechamiento foraminal

Un intento de controlar los síntomas asociados con estrechamiento foraminal generalmente comienza con ejercicio, analgésicos y / o inyecciones de corticosteroides. Si los síntomas persisten después de varias semanas de tratamiento conservador, comuníquese con USA Spine Care para determinar si un procedimiento ambulatorio mínimamente invasivo conocido como foraminotomía puede ayudarlo a encontrar alivio del dolor de cuello o espalda.

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