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Resumen de estrechamiento espinal

resonancia magnética de la columna vertebral

El estrechamiento espinal, que también se conoce como estenosis espinal, puede ser el resultado de una lesión en la columna vertebral, el uso excesivo del cuello y la espalda, una afección hereditaria o una degeneración relacionada con la edad de los componentes de la anatomía espinal. Varios problemas pueden reducir el tamaño del canal espinal que recubre la médula espinal, o de las aberturas, conocidas como agujeros, que permiten que las raíces nerviosas salgan de la columna vertebral.

Las condiciones que pueden llenar espacios en la columna incluyen espolones óseos, osteoartritis, enfermedad degenerativa del disco y otras. Estenosis espinal típicamente no presenta síntomas a menos que el espacio restringido provoque irritación o compresión de una raíz nerviosa o la médula espinal. Ya sea que le hayan diagnosticado esta afección o que esté investigando las posibles causas de su dolor de cuello o espalda, es importante que se eduque como paciente. La siguiente información sobre el estrechamiento espinal puede ayudarlo a trabajar mejor con su médico para encontrar un alivio duradero.

¿Quién está en riesgo de estrechamiento espinal?

Aunque una lesión en el cuello o la espalda puede provocar estenosis espinal en personas de cualquier edad, la mayoría estrechamiento espinal se puede encontrar en personas de mediana edad o mayores. Esto se debe a que la anatomía de la columna vertebral está sujeta a una amplia gama de movimientos que inducen el estrés a lo largo del tiempo, incluyendo flexión, torsión y giro. Son estos movimientos los que pueden contribuir parcialmente a que las partes de la columna se degeneren naturalmente a medida que una persona envejece. Las vértebras, los discos, los ligamentos, los músculos y las articulaciones de la columna comienzan a desgastarse y comprimirse de forma natural, y los resultados como espolones óseos, discos herniados y ligamentos endurecidos son resultados bastante comunes. Este deterioro espinal natural tiende a contribuir directamente al estrechamiento de la columna vertebral. Algunos factores de riesgo comunes para desarrollar estenosis espinal incluyen:

  • Genética. Los rasgos heredados pueden hacer que ciertas personas sean más vulnerables a la estenosis espinal, y en casos raros, algunas personas nacen con una columna anormalmente estrecha.
  • Años. Las personas de 50 años o más tienen más probabilidades de desarrollar estenosis de la columna vertebral.
  • Obesidad. El exceso de peso corporal ejerce más estrés en la columna vertebral, lo que puede provocar inestabilidad y daño tisular.
  • De fumar. Los ingredientes en el humo del cigarrillo pueden descomponer los tejidos en la columna vertebral.
  • Historial de lesiones. Una lesión en la columna que se experimenta temprano en la vida puede afectar la estabilidad de la columna más adelante.

Síntomas de estrechamiento espinal

Estrechamiento espinal No siempre produce síntomas. De hecho, a menos que el canal espinal o los agujeros se vuelvan tan estrechos que comience a comprimir la médula espinal o uno de los nervios que se ramifican, el estrechamiento puede pasar desapercibido durante años.

Sin embargo, si el canal espinal se estrecha hasta el punto de compresión de la médula espinal o de la raíz nerviosa, una persona puede experimentar uno o más de los siguientes síntomas:

  • Dolor localizado Por ejemplo, si la compresión se produce en la columna cervical (superior), se puede sentir dolor en el cuello; Si se produce en la columna torácica (media), se puede sentir dolor en la parte central de la espalda o el torso; Si se produce en la columna lumbar (inferior), se puede sentir dolor en la parte inferior de la espalda.
  • Irradiando dolor. Este es el dolor que viaja a lo largo del nervio afectado. Los nervios de la columna cervical se ramifican a través de los hombros y los brazos, mientras que los nervios de la columna lumbar se ramifican a través de las caderas, las piernas y los pies.
  • Entumecimiento u hormigueo. Estos síntomas a menudo ocurren en las extremidades superiores o inferiores, como los dedos de manos y pies.
  • Ciática. Irradiando dolor en las piernas, entumecimiento y debilidad que ocurre solo si el estrechamiento de la columna causa compresión del nervio ciático.

Los pacientes que experimentan estos síntomas deben reunirse con su médico de atención primaria para obtener recomendaciones individualizadas para tratamiento.

Tratamiento para el estrechamiento espinal

Por lo general, los síntomas asociados con estenosis espinal puede manejarse con tratamientos conservadores que pueden proporcionar un alivio duradero para muchos pacientes que enfrentan estas afecciones. Estas opciones conservadoras incluyen:

  • Medicamentos Hay muchos medicamentos que un médico puede recomendar para un paciente con estrechamiento de la columna vertebral. Los analgésicos de venta libre, como el acetaminofeno, y los medicamentos antiinflamatorios, como el ibuprofeno, son los más comunes. Las recetas también se pueden escribir para pacientes con síntomas más graves.
  • Ejercicio. Caminar, nadar y otras formas de ejercicio de bajo impacto pueden ser muy beneficiosas para reducir el dolor, mientras que el yoga, el Pilates y otros ejercicios basados en estiramientos pueden ayudar a los pacientes a expandir su rango de movimiento. Los ejercicios de fortalecimiento también pueden ayudar a los músculos alrededor de la columna a promover una mejor salud general.
  • Terapia física. Si bien a menudo se recomienda un plan de ejercicio personal, las sesiones de fisioterapia también pueden ayudar a los pacientes a controlar los síntomas del estrechamiento de la columna vertebral. Un fisioterapeuta capacitado puede enseñarle al paciente técnicas para reducir el dolor durante las actividades diarias normales, así como ejercicios que pueden ayudar a mejorar la flexibilidad y el tono muscular.
  • Descanso y cambios en el estilo de vida. Cuando se comprime la médula espinal o una raíz nerviosa, ciertas actividades o movimientos pueden empeorar el dolor. Evitar estas actividades, o modificar la forma en que se realizan, puede ayudar a los pacientes a lidiar con los síntomas de estrechamiento de la columna. También se puede recomendar mejorar la postura o comenzar un plan de control de peso.

Algunos pacientes también buscan terapias alternativas, como atención quiropráctica, acupuntura, hidroterapia y masajes terapéuticos. Cuando las proporciona un profesional acreditado, estas opciones pueden ayudar a complementar el plan de tratamiento conservador de un paciente. Sin embargo, si bien los tratamientos alternativos y conservadores pueden proporcionar un alivio significativo del dolor a corto plazo, estas opciones no pueden prevenir o revertir el estrechamiento de la columna vertebral. Si la estenosis espinal de un paciente continúa empeorando, o sus síntomas continúan progresando, puede ser necesaria la cirugía para crear espacio adicional en el canal espinal.

Cirugía para estrechamiento espinal

Si el dolor crónico de cuello o espalda persiste a pesar del tratamiento conservador exhaustivo, la cirugía puede convertirse en una opción. Un cirujano evaluará la condición de cada paciente para determinar si una operación es la mejor opción para crear más espacio en el canal espinal o descomprimir un nervio afectado.

En USA Spine Care, ofrecemos cirugía de columna mínimamente invasiva para pacientes con estrechamiento de la columna. Nuestras cirugías se realizan de forma ambulatoria y tienen muchas ventajas sobre las operaciones tradicionales de cuello abierto o espalda, incluido un menor riesgo de complicaciones y un período de recuperación más corto. ^ Se ofrecen varias técnicas diferentes en USA Spine Care, dependiendo de la ubicación y la gravedad de la columna vertebral del paciente. estenosis y una serie de otros factores personales.

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