fbpx

¿Cómo podemos ayudarle?

Revisión de MRI gratuita *

¿Qué es la espondilosis (osteoartritis espinal)?

La espondilosis es un término médico general que se utiliza para describir varias formas de degeneración espinal que acompañan al proceso de envejecimiento natural. Los médicos pueden usar el término más específicamente para describir la presencia de osteoartritis espinal o enfermedad degenerativa del disco. Si le han diagnosticado espondilosis, debe preguntarle a su médico sobre su tipo específico de espondilosis para que pueda comenzar a comprender qué pudo haber causado su afección y las opciones de tratamiento disponibles para usted.

¿Cuáles son las causas y los factores de riesgo de la espondilosis?

En la mayoría de los casos, la espondilosis es causada por los efectos acumulativos del desgaste continuo de la columna. La espondilosis ocurre cuando los tejidos blandos de la anatomía de la columna (los discos, los tendones, los músculos, los ligamentos y el cartílago que recubren las articulaciones facetarias) se deterioran naturalmente con el tiempo. Por ejemplo, los discos espinales, que normalmente están saturados de agua, pueden deshidratarse y perder su eficacia como cojines entre las vértebras. El cartílago de las articulaciones facetarias puede desgastarse gradualmente, lo que da como resultado un contacto hueso con hueso entre las articulaciones. Esta fricción puede causar inflamación y desencadenar las respuestas protectoras naturales del cuerpo, incluida la producción de depósitos óseos lisos (llamados espolones óseos u osteofitos) en las áreas afectadas. Además, los músculos que sostienen la columna vertebral pueden debilitarse, mientras que los ligamentos y los tendones pueden engrosarse, tensarse y endurecerse.

La espondilosis también se usa para referirse específicamente a la osteoartritis espinal, que es un resultado común del proceso de envejecimiento natural. La osteoartritis es una afección relacionada con la edad que se caracteriza por el deterioro del cartílago que recubre las articulaciones del cuerpo, incluidas las articulaciones facetarias de la columna. Estas articulaciones, que se encuentran entre las vértebras individuales, cumplen una función importante al proporcionar a la columna un rango de movimiento esencial, lo que le permite doblarse, girar y flexionarse. El cartílago, un tejido suave y gomoso que cubre los extremos de los huesos en las articulaciones, reduce la fricción y ayuda a que los huesos se deslicen suavemente entre sí. Cuando el cartílago se rompe, puede producirse un doloroso daño articular.

Algunas personas experimentan más cambios degenerativos relacionados con la espondilosis que otras, pero la mayoría tiene al menos algunos signos de deterioro de la columna que son fácilmente evidentes en una radiografía, resonancia magnética o tomografía computarizada a la edad de 40 años. Estos hallazgos pueden incluir discos abultados o herniados , así como formaciones de espolones óseos en las vértebras afectadas por degeneración.

Hay una serie de factores de riesgo que pueden aumentar su probabilidad de desarrollar espondilosis, que incluyen:

  • Obesidad
  • Predisposición genética
  • Historia de lesiones traumáticas.
  • Participación en deportes de alto impacto

Tipos y clasificación de espondilosis

La espondilosis se clasifica por su ubicación regional en la columna. La columna vertebral consta de 33 vértebras, 24 de las cuales se apilan individualmente para crear las regiones cervical (superior), torácica (media) y lumbar (inferior), mientras que nueve vértebras fusionadas forman el sacro y el cóccix (coxis).

  • Espondilosis cervical: Afecta las siete vértebras cervicales (C1-C7) que forman la región del cuello; El deterioro es común en esta zona, principalmente porque estas vértebras son muy móviles y soportan el peso de la cabeza.
  • Espondilosis torácica: Afecta las 12 vértebras torácicas (T1-T12); El deterioro en la parte media de la espalda es relativamente poco común porque la columna vertebral en esta área está conectada y apoyada por la caja torácica.
  • Espondilosis lumbar: Afecta las cinco vértebras lumbares (L1-L5); La degeneración prevalece en esta área de la columna porque las vértebras en la parte baja de la espalda soportan la mayor parte del peso del cuerpo y facilitan un amplio rango de movimiento.
  • Espondilosis multinivel: Afecta los componentes espinales en más de una región.

Síntomas comunes de la espondilosis

Los síntomas de la espondilosis pueden variar en gravedad según el daño, la ubicación y la presencia de otras afecciones de la columna. Es posible que tenga espondilosis y no experimente ningún síntoma. De hecho, esta condición puede pasar desapercibida a menos que las articulaciones facetarias se vuelvan dolorosamente rígidas, o la médula espinal o una raíz nerviosa estén irritadas o comprimidas por un espolón óseo o material discal desplazado.

Los síntomas generales de la espondilosis más comunes incluyen:

  • Dolor localizado en la zona afectada del cuello o la espalda.
  • Entumecimiento o pérdida de sensibilidad
  • Debilidad muscular
  • Dolor de viaje, entumecimiento y hormigueo.

Los síntomas de la espondilosis debido a la osteoartritis espinal incluyen:

  • Calor y rigidez de las articulaciones facetarias
  • Dolor localizado en el cuello o la espalda.
  • Rango de movimiento reducido en la columna

Estos síntomas suelen empeorar por la mañana o después de despertarse, pero es común que mejoren levemente al levantarse de la cama y comenzar a moverse. Algunos pacientes tienen dificultades para ponerse de pie o desarrollan una postura "encorvada".

Opciones de tratamiento para la espondilosis

Muchos pacientes pueden encontrar un alivio suficiente de sus síntomas de espondilosis mediante el uso de uno o más tratamientos conservadores (no quirúrgicos). En lugar de abordar la causa subyacente de los síntomas, los tratamientos conservadores están diseñados para controlar el malestar.

Opciones de tratamiento no quirúrgico para la espondilosis

  • Analgésicos de venta libre - como el acetaminofén, que puede aliviar el dolor (pero no trata la inflamación)
  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) - como ibuprofeno y naproxeno, que pueden reducir la inflamación que causa dolor
  • Analgésicos recetados - que puede tratar el dolor severo que no responde a los medicamentos de venta libre
  • Inyecciones en las articulaciones facetarias - que adormecen el dolor en las articulaciones artríticas y también pueden ayudar a los médicos a localizar qué articulaciones están causando el peor dolor
  • Inyecciones epidurales de esteroides - que puede reducir la inflamación severa alrededor de una raíz nerviosa comprimida mientras adormece temporalmente el área

Debido a que sus síntomas de espondilosis le están causando malestar y probablemente prefiera descansar, realizar actividad física y hacer ejercicio puede parecer un poco contradictorio. Sin embargo, un fisioterapeuta puede recomendar un curso de estiramientos y ejercicios específicos, que pueden ser muy beneficiosos para mejorar la fuerza y flexibilidad de la columna y sus músculos de soporte. Esto, a su vez, puede facilitar un mayor rango de movimiento y curación. También puede encontrar alivio a través de tratamientos alternativos como el yoga y la acupuntura. Por supuesto, uno o dos días de tomárselo con calma es generalmente aceptable si el dolor impide la actividad regular, pero debe tener en cuenta que permanecer inactivo durante demasiado tiempo puede ser perjudicial, lo que posiblemente resulte en una disminución de la circulación, rigidez de las articulaciones y coágulos de sangre.

Opciones de tratamiento quirúrgico para la espondilosis

Si los síntomas de la espondilosis son debilitantes o persisten después de varias semanas o meses de tratamiento conservador, se puede recomendar la cirugía. Sin embargo, los pacientes que están considerando una intervención quirúrgica deben ser conscientes de que un procedimiento de columna abierta altamente invasivo no es la única vía de alivio. Algunos pacientes son candidatos para la cirugía de columna mínimamente invasiva avanzada realizada por los cirujanos en USA Spine Care. Nuestros cirujanos expertos realizan estos procedimientos de forma ambulatoria, por lo que la mayoría de nuestros pacientes pueden irse a casa pocas horas después de la cirugía. ^

Contacto USA Spine Care para descubrir cómo nuestros procedimientos mínimamente invasivos han ayudado a muchos pacientes a encontrar un alivio significativo de los síntomas de la espondilosis. Ofrecemos una revisión de resonancia magnética gratuita * para ayudarlo a determinar si puede ser un candidato para nuestros procedimientos

Examinar recursos relacionados

SUBIR Botón Llamar ahora
es_ESSpanish