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¿Qué son los espolones espinales (osteofitos)?

Un espolón óseo u osteofito es una proyección pequeña y lisa que se desarrolla en la superficie de un hueso normal. Las espuelas óseas pueden desarrollarse por una variedad de razones. Una de las razones más comunes es en respuesta a la fricción, por ejemplo, la fricción que ocurre dentro de las articulaciones artríticas que han perdido su recubrimiento liso de cartílago. Cuando las articulaciones desarrollan artritis, los huesos expuestos dentro de la articulación se rozan entre sí y crean fricción. Es entonces cuando el cuerpo puede acumular hueso extra en un intento de fortalecer la articulación. Estos crecimientos de hueso se llaman espolones óseos, aunque este término no es del todo exacto ya que los espolones óseos no son afilados como un espolón. Sin embargo, a medida que las espuelas óseas crecen, pueden sobresalir hacia los tejidos cercanos, causando dolor y otros síntomas incómodos.

Se puede desarrollar un espolón óseo en prácticamente cualquier hueso de su cuerpo, incluidas las vértebras de la columna vertebral. Cuando se desarrollan espolones óseos en los huesos de la columna, pueden comprimir una raíz nerviosa o la propia médula espinal. Esta compresión, y no el espolón óseo, generalmente es lo que causa dolor e incomodidad.

¿Qué causa los osteofitos espinales?

Los huesos se ajustan a cualquier presión que se les aplique, y osteofitos son una respuesta común a la presión hueso sobre hueso. Varias cosas diferentes pueden desencadenar estos crecimientos en la columna vertebral, como:

  • Degeneración del disco. Los discos suaves y acolchados separan las vértebras de la columna. A medida que estos discos se desgastan, las vértebras pueden entrar en contacto entre sí y desencadenar el desarrollo de espolones óseos.
  • Osteoartritis espinal. Esta condición ocurre cuando el cartílago entre las articulaciones de la columna se desgasta. A medida que los extremos de la junta expuestos se rozan entre sí, el resultado puede ser una presión y fricción adicionales. En un intento por estabilizar las articulaciones, el cuerpo puede crear espolones óseos.
  • Lesión traumática. Esta es una causa menos común, pero los deportes de alto impacto, los accidentes automovilísticos y otros impactos repentinos pueden acelerar el deterioro de la columna vertebral y, en última instancia, conducir al desarrollo de osteofitos.
  • Envejecimiento natural. Con el tiempo, los tendones (que sujetan los músculos a los huesos) y los ligamentos (que sujetan los huesos a los huesos) en el cuerpo pueden comenzar a tensarse y alejar los huesos de donde deberían estar. Esto también puede estimular la producción de osteofitos.

Fumar y llevar exceso de peso corporal no son directos causas de espolones óseos, pero pueden acelerar la degeneración espinal, lo que a su vez aumenta la probabilidad de afecciones degenerativas como las espuelas óseas. Otros factores de riesgo del espolón óseo incluyen antecedentes de traumas espinales (incluyendo latigazo cervical y fracturas por compresión), una predisposición genética a la degeneración espinal y malas posturas y hábitos alimenticios.

¿Cuáles son los síntomas de los espolones espinales?

En muchos casos, las espuelas óseas son asintomáticas. Puedes tener un espolón óseo sin notar nada fuera de lo común. Sin embargo, si un espolón pellizca la médula espinal o las raíces nerviosas que se extienden fuera de él, puede experimentar una serie de síntomas incómodos.

En general, las espuelas óseas que se forman a lo largo de la columna vertebral y comprimen un nervio pueden causar dolor intenso localizado, movimiento restringido, dolor irradiado en brazos y piernas, debilidad en las extremidades y entumecimiento. Sin embargo, sus síntomas pueden variar, dependiendo de en qué parte de su columna se desarrolló el espolón óseo.

Síntomas comunes de los espolones espinales:

  • Si el espolón óseo presiona una raíz nerviosa en la columna cervical (superior) —Puede causar dolor y rigidez en el cuello, dolores de cabeza y dolor, entumecimiento, hormigueo o debilidad que se irradia a través de los hombros, brazos y manos.
  • Si un espolón óseo presiona la médula espinal en el cuello —Puede causar mielopatía cervical, una condición que puede provocar debilidad muscular en las piernas y dificultar el caminar.
  • Si el espolón óseo se desarrolla en la columna torácica —Puede causar molestias en el centro de la espalda, detrás de la caja torácica. Algunos síntomas también pueden viajar al abdomen, brazos y hombros o a las extremidades inferiores.
  • Si el espolón óseo se desarrolla en la columna lumbar —Puede causar dolor y rigidez en la espalda baja, así como dolor, hormigueo, entumecimiento o debilidad en las caderas, las nalgas, las piernas y los pies.

¿Cómo se tratan los espolones óseos en la columna vertebral?

Las terapias conservadoras son a menudo la primera línea de tratamiento para las espuelas óseas. Su médico puede recomendarle que use una combinación de estas opciones no quirúrgicas durante un período de varias semanas o meses mientras se supervisa su progreso.

Opciones de tratamiento no quirúrgico para osteofitos en la columna vertebral

  • Medicamentos para el dolor (tanto recetados como de venta libre)
  • Medicamentos antiinflamatorios
  • Inyecciones de corticosteroides
  • Terapia física
  • Estiramiento y ejercicio
  • Terapias alternativas (incluida la acupuntura y la atención quiropráctica)

Es posible que deba utilizar un proceso de prueba y error para determinar cuál de estos tratamientos es más beneficioso para sus necesidades específicas. A veces, sin embargo, los síntomas persistirán hasta que el espolón óseo y / o el tejido circundante se eliminen quirúrgicamente para aliviar la presión sobre un nervio. Si este es el caso, tendrá una serie de opciones quirúrgicas que puede considerar.

Si le han diagnosticado espolones óseos u otra afección degenerativa de la columna vertebral, y el tratamiento conservador no le proporciona alivio de sus síntomas, podría ser hora de considerar otros enfoques, como la cirugía de columna mínimamente invasiva realizada a USA Spine Care.

Opciones de tratamiento quirúrgico mínimamente invasivo para osteofitos espinales

  • Una laminotomía —Que puede crear espacio adicional en el canal espinal cuando se ha desarrollado un espolón óseo y está abarrotando el canal
  • Una foraminotomía —Que se puede usar para extraer espolones óseos y otros tejidos que causan compresión nerviosa dentro de un agujero
  • Una ablación térmica facetaria —Que puede usarse para amortiguar una terminación nerviosa dentro de una articulación facetaria espinal artrítica

Para los pacientes con degeneración espinal más grave, también ofrecemos una serie de técnicas de estabilización mínimamente invasivas, que se asocian con los mismos beneficios de nuestros otros procedimientos mínimamente invasivos: tiempos de recuperación potencialmente más rápidos, tasas de infección promedio más bajas y menor riesgo de complicaciones en comparación con las tradicionales. operaciones de cuello abierto o espalda. ^

Si tiene preguntas adicionales sobre su espolón óseo espinal, o si desea obtener más información sobre los procedimientos ambulatorios de USA Spine Care, Contáctenos hoy. Podemos ofrecer una revisión de resonancia magnética gratuita * para determinar si usted es un potencial candidato para nuestros procedimientos

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