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Condiciones degenerativas de la columna

¿Qué son las afecciones degenerativas de la columna?

Las afecciones degenerativas de la columna son el resultado de la pérdida de la estructura y función normales de la columna, generalmente debido a la edad. La columna vertebral está formada por una serie compleja de músculos, vértebras, ligamentos y discos, componentes que se deterioran naturalmente con el tiempo. Los discos son particularmente importantes porque están diseñados para actuar como amortiguadores para la columna. Además de permitir la flexibilidad de la columna, los discos evitan que las vértebras óseas se froten entre sí.

En consecuencia, cuando los discos espinales se deterioran, se vuelven menos efectivos. Debido a que la columna es una columna estrecha llena de tejido nervioso sensible, cualquier cambio en la integridad estructural o la ubicación de los discos puede afectar potencialmente a los nervios espinales adyacentes, que a menudo es la causa subyacente de los síntomas degenerativos dolorosos de la columna.

Tipos y síntomas de la enfermedad degenerativa de la columna

Degeneración espinal es completamente inevitable. A medida que envejece, los componentes anatómicos que sostienen el cuello y la espalda se desgastarán naturalmente como resultado de años de uso. Nos volvemos menos flexibles a medida que envejecemos y más propensos al dolor de cuello y espalda; esto es normal. Sin embargo, cuando el deterioro de la columna avanza hasta el punto de que los síntomas interfieren con la actividad regular, el tratamiento puede estar justificado.

11 Afecciones degenerativas de la columna que pueden resultar problemáticas

  1. Artrosis espinal: También conocida como artritis espinal degenerativa, esta afección implica la ruptura del cartílago ubicado en las articulaciones facetarias de la columna. Cuando ocurre la osteoartritis, el cartílago se desgasta, lo que permite que se produzca el contacto hueso con hueso dentro de la articulación. Esto puede causar inflamación, formación de espolones óseos e irritación nerviosa.
  2. Espuelas óseas: Los espolones óseos son protuberancias lisas de exceso de hueso que con frecuencia acompañan al deterioro artrítico. Si bien estos crecimientos de hueso son asintomáticos en sí mismos, el exceso de material puede volverse problemático si entra en contacto con un nervio cercano. Los espolones óseos también se forman a menudo después de una lesión.
  3. Enfermedad degenerativa del disco: Esta condición ocurre debido a la ruptura de los discos espinales. Cuando envejecemos, los discos se deshidratan y las proteínas que los mantienen saludables se descomponen. A medida que los discos se deterioran, se vuelven menos efectivos para sostener las vértebras. Esto puede hacer que las vértebras se desplacen ligeramente y ejerzan presión sobre las raíces nerviosas que viajan entre las vértebras o sobre la propia médula espinal.
  4. Discos abultados: Un disco abultado se refiere a un disco espinal que se ha hinchado más allá de sus parámetros normales entre los cuerpos vertebrales adyacentes. El disco agrandado permanece estructuralmente intacto, pero debido al aumento de la presión o la degeneración relacionada con la edad, se ha expandido hacia la columna vertebral. Un disco abultado no es intrínsecamente sintomático, pero cuando la pared del disco entra en contacto con la médula espinal o cualquier raíz nerviosa cercana, se pueden desarrollar síntomas dolorosos.
  5. Discos herniados: Una hernia de disco se refiere a un disco espinal que se ha roto, lo que permite que el material del disco interno similar a un gel se filtre en el canal espinal a través de un desgarro en la pared del disco. Esta condición puede ser dolorosa si los nervios de la pared del disco se irritan como resultado de la ruptura, o si el material del disco extruido irrita los nervios espinales. Los discos herniados pueden desarrollarse como resultado de una lesión, pero también pueden ser causados por el debilitamiento del disco que viene con la edad.
  6. Espondilolistesis: La espondilolistesis es una condición indicada por la presencia de desalineación vertebral. En una columna vertebral sana, la columna vertebral tiene una curva en "S" natural que distribuye uniformemente el peso a lo largo de su longitud. Con la espondilolistesis, una de las vértebras de la columna vertebral se desliza fuera de su posición normal. Esta afección se describe en grados de gravedad, donde la espondilolistesis de grado 1 representa un deslizamiento del 0 al 25 por ciento y la espondilolistesis de grado 4 indica un deslizamiento vertebral del 75 al 100 por ciento.
  7. Escoliosis degenerativa: Si bien la mayoría de las personas equiparan la escoliosis con la adolescencia, la escoliosis degenerativa es una afección de la columna que puede desarrollarse más adelante en la vida. Cuando ocurre la escoliosis, causa una curvatura de lado a lado de la columna, lo que puede resultar en síntomas que incluyen una postura encorvada o un cambio en la marcha.
  8. Estenosis espinal. La estenosis espinal describe el estrechamiento del canal espinal. Esto no es necesariamente problemático en sí mismo, pero cuando el espacio del canal se contrae, la médula espinal y otras estructuras nerviosas pueden irritarse. Las causas comunes de la estenosis espinal incluyen la presencia de material de disco herniado, espolones óseos y otros tejidos.
  9. Estenosis foraminal: La estenosis foraminal describe el estrechamiento de los conductos a través de los cuales las raíces nerviosas entran y salen del canal espinal. Al igual que la estenosis espinal, esta afección no es sintomática en sí misma, pero si el espacio se estrecha tanto que los nervios se irritan, se pueden desarrollar una variedad de síntomas que incluyen dolor, debilidad muscular y entumecimiento. A menudo, esta afección causa molestias al viajar a lo largo del nervio afectado, lo que puede causar que se desarrolle dolor en áreas aparentemente no relacionadas con la columna vertebral.
  10. Nervios pinchados: Un nervio espinal pinzado es una condición común que muchas personas experimentarán ocasionalmente a medida que envejecen. Cuando los síntomas de un nervio pinzado no desaparecen por sí solos durante varios días, podrían ser el subproducto de una de las afecciones degenerativas de la columna vertebral mencionadas anteriormente. El alivio de los síntomas depende de identificar y abordar la causa de la constricción del nervio.
  11. Ciática: La ciática es un término que se usa con frecuencia como un conjunto para describir los síntomas que surgen de la inflamación e irritación del nervio ciático. Este nervio se origina en la base de la médula espinal y se extiende hacia abajo a través de la parte inferior del cuerpo antes de terminar en los pies. Más comúnmente, la ciática se asocia con dolor crónico de espalda y piernas.

¿Cómo se tratan las afecciones degenerativas de la columna?

El tratamiento para las afecciones degenerativas de la columna depende del tipo y la gravedad de la afección. Siguiendo un columna vertebral degenerativa diagnóstico, la mayoría de los problemas a menudo se pueden tratar con éxito con un enfoque no quirúrgico, como rutinas de rehabilitación conservadoras, que pueden incluir fisioterapia, compresas frías y calientes o analgésicos de venta libre. Si los síntomas empeoran, su médico puede recetarle medicamentos más fuertes o inyecciones de esteroides antiinflamatorios. Algunos pacientes también encuentran alivio en forma de terapias alternativas como el yoga restaurativo, la acupuntura y la manipulación quiropráctica.

Conservador y no quirúrgico tratamiento de la columna vertebral degenerativa Las opciones no funcionan para todos los pacientes, pero los cirujanos de USA Spine Care pueden ayudar a aquellos pacientes que no pueden encontrar alivio no quirúrgico. Ofrecemos procedimientos ambulatorios con tecnología de punta para aquellos que califican como candidato para nuestra cirugía de columna mínimamente invasiva.

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