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Opciones de tratamiento de la enfermedad degenerativa del disco que quizás desee probar

Si le han diagnosticado una enfermedad degenerativa del disco, es probable que esté considerando sus opciones de tratamiento para aliviar el dolor. Hay muchas opciones disponibles para el tratamiento de la enfermedad degenerativa del disco, desde no quirúrgico hasta quirúrgico. Debe tomarse el tiempo para investigar cada opción para que pueda ser un participante activo en la conversación con su médico sobre qué tipo de tratamiento de la enfermedad degenerativa del disco es adecuado para usted.

El tratamiento de la enfermedad degenerativa del disco puede variar ampliamente según sus necesidades individuales. El propósito del tratamiento conservador es hacer que se sienta cómodo lo más rápido posible, prevenir una mayor degeneración y ayudarlo a reanudar sus actividades diarias de manera oportuna. Al recomendar un plan de tratamiento, su médico generalmente tendrá en cuenta varios factores, como su edad, estado general de salud y el grado en que los síntomas limitan sus actividades diarias.

Opciones conservadoras para el tratamiento de la enfermedad degenerativa del disco

Es muy probable que su médico comience su tratamiento de la enfermedad degenerativa del disco con una serie de terapias conservadoras, como una combinación de una o más de las siguientes opciones:

  • Un período inicial de descanso. Tiempo enfermedad degenerativa del disco generalmente progresa gradualmente como parte del proceso de envejecimiento natural, sus efectos pueden acelerarse por un trauma espinal. Inmediatamente después de una lesión en la espalda, el reposo en cama puede ayudar al paciente a sentirse mejor al reducir la presión sobre la columna y los músculos centrales que la sostienen.

Muchos pacientes pueden encontrar comodidad al acostarse boca arriba sobre un colchón firme con una almohada debajo de las rodillas. Sin embargo, el reposo en cama debe limitarse a uno a tres días como máximo. Si permanece en la cama por más tiempo, los músculos de la espalda pueden comenzar a debilitarse debido a la inactividad, lo que puede hacer que sus síntomas empeoren. Por lo tanto, incluso si todavía siente algunas molestias, se recomienda un regreso gradual a las actividades habituales. En la mayoría de los casos de dolor de espalda repentino, cuanto antes comience a moverse nuevamente, antes mejorarán sus síntomas.

  • Terapia física. Un fisioterapeuta puede enseñarle formas de reducir la incomodidad sin dejar de ser lo más activo posible. El objetivo de la fisioterapia como tratamiento de la enfermedad degenerativa del disco es doble: primero, reducir la tensión en la columna para proporcionar un alivio a corto plazo, y segundo, fortalecer los músculos centrales que sostienen la columna para ayudar a prevenir una mayor degeneración a largo plazo .

Específicamente, fisioterapia para la enfermedad degenerativa del disco puede enfocarse en relajar los músculos del cuello y la espalda para reducir la rigidez, la tensión y los espasmos, así como en aumentar la flexibilidad y la fuerza de los músculos centrales del cuerpo para que el cuello y la espalda estén debidamente apoyados. Para muchos pacientes, un régimen que alterna breves períodos de descanso con breves sesiones de ejercicio dirigido puede ser muy eficaz. Un plan de tratamiento de la enfermedad degenerativa del disco también puede incorporar masajes, terapia de piscina, entrenamiento de la postura, aplicaciones de calor y hielo, estimulación eléctrica o refuerzos.

  • Medicamento. Cuando se toman según lo prescrito por un médico, los medicamentos de venta libre y recetados pueden ser muy efectivos para controlar el dolor y reducir la inflamación. Por ejemplo, los analgésicos como la aspirina y el acetaminofén pueden ayudarlo a sentirse mejor al abordar el dolor en el lugar de la lesión. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides, como el ibuprofeno y el naproxeno, pueden ayudar a aliviar el malestar al inhibir la respuesta inflamatoria alrededor de los nervios.
    Si experimenta un dolor intenso, su médico puede recetarle un analgésico narcótico, como codeína o morfina, que pueden brindar alivio al actuar como anestésico adormecedor para el sistema nervioso central. Algunos pacientes también encuentran que los relajantes musculares son útiles para reducir los espasmos graves.
  • Ejercicio. Aunque el dolor de cuello o espalda asociado con enfermedad degenerativa del disco puede hacerle temer la idea de hacer ejercicio, es importante tener en cuenta que el ejercicio es vital tanto para la recuperación como para el mantenimiento de una columna vertebral sana. Un programa de ejercicios aprobado por un médico puede ayudar a fortalecer los músculos centrales que sostienen la columna, así como los músculos de la región abdominal, los brazos y las piernas, lo que puede reducir la tensión en la espalda.

Además, el estiramiento adecuado puede aliviar los espasmos musculares, mientras que los ejercicios con pesas pueden ayudar a prevenir la pérdida de masa ósea y, por lo tanto, reducir el riesgo de fracturas por compresión. Finalmente, durante el ejercicio aeróbico, el cuerpo libera analgésicos naturales y altamente efectivos llamados endorfinas que promueven una sensación general de bienestar. En resumen, el ejercicio puede ser un componente importante de su plan de manejo de la salud a largo plazo.

Tratamiento alternativo para la enfermedad degenerativa del disco

Para tratar el dolor y otros síntomas de la enfermedad degenerativa del disco, algunos pacientes utilizan tratamientos alternativos. Como su nombre lo indica, estos tratamientos son alternativas a la medicación, la fisioterapia y la cirugía, los enfoques convencionales "occidentales" de la medicina. Alternativa tratamiento de la enfermedad degenerativa del disco las opciones incluyen:

  • Acupuntura. La acupuntura es el arte de insertar pequeñas agujas en el cuerpo en lugares precisos con el objetivo de liberar la fuerza energética del cuerpo (Chi). Los médicos creen que cuando se inhibe el Chi, un paciente puede desarrollar ciertas dolencias físicas, incluido el dolor de espalda. Si bien la investigación está en curso y todavía hay mucho que aprender sobre la práctica de la acupuntura, algunos pacientes con disco degenerativo la han probado para aliviar los síntomas y han logrado diversos grados de éxito.

Si bien ciertos estudios sugieren que la acupuntura puede potencialmente aliviar el dolor lumbar, es importante tener en cuenta que estos hallazgos se relacionan con el alivio inmediato de los síntomas crónicos durante un corto período de tiempo. En otras palabras, como tratamiento de la enfermedad degenerativa del disco, la acupuntura debe practicarse con regularidad para que sea eficaz. Para obtener los mejores resultados posibles, la acupuntura se puede utilizar junto con otras formas de tratamiento conservador, como la terapia de masajes.

  • Manipulación quiropráctica. El objetivo de la atención quiropráctica para el tratamiento de la enfermedad degenerativa del disco es mejorar la función de las articulaciones espinales mejorando el movimiento, reduciendo la compresión y logrando una alineación adecuada. Para tratar el dolor de cuello o espalda, un quiropráctico puede utilizar una o más formas de manipulación o ajuste de la columna, como la manipulación manual específica, la técnica de flexión-distracción, la manipulación asistida por instrumentos, la terapia de puntos gatillo y el masaje terapéutico.
    Además de tratar directamente los síntomas de la enfermedad degenerativa del disco, un quiropráctico puede educarlo sobre nutrición, manejo del estrés y metas de estilo de vida, todo lo cual puede contribuir a una buena salud de la columna.
  • Remedios de hierbas. La medicina herbal se basa en el uso de plantas o extractos de plantas que se pueden ingerir o aplicar sobre la piel para tratar enfermedades. Un ejemplo de un remedio a base de hierbas es la capsaicina, una sustancia natural que se encuentra en los pimientos de cayena y que a veces se usa para tratar una variedad de dolencias, como el dolor de cuello y espalda.

Algunos pacientes encuentran diversos grados de alivio al aplicar capsaicina por vía tópica o al consumir pimientos de cayena y otros alimentos que contienen capsaicina. Una nota de precaución: aunque los remedios a base de hierbas se consideran naturales, a veces pueden causar efectos secundarios e interferir con los medicamentos recetados. Por lo tanto, siempre debe discutir los remedios a base de hierbas con su médico antes de usarlos.

Tratamiento quirúrgico para la enfermedad degenerativa del disco

Si el dolor severo de cuello o espalda persiste después de varias semanas o meses de tratamiento conservador de la enfermedad degenerativa del disco, se le puede recomendar que considere una intervención quirúrgica. En el pasado, un paciente en esta situación tenía una opción principal: un procedimiento tradicional de columna abierta. Por lo tanto, al decidir si procede o no con este tipo de cirugía altamente invasiva, el paciente debe considerar una serie de factores complejos y personales, como las perspectivas de una gran incisión, una recuperación y rehabilitación prolongadas, el riesgo de complicaciones quirúrgicas. y cicatrices extensas. Como resultado, muchos pacientes decidieron renunciar a la cirugía, incluso si experimentaban un dolor crónico y debilitante que interfería con las actividades diarias.

Los cirujanos certificados por la junta+ en USA Spine Care realiza una cirugía de columna mínimamente invasiva y ambulatoria para tratar las afecciones de la columna y ayudar a los pacientes a encontrar el alivio que necesitan. Nuestros procedimientos de tratamiento de la enfermedad degenerativa del disco mínimamente invasivos ofrecen muchas ventajas sobre la cirugía tradicional de espalda abierta, incluidas incisiones más pequeñas, tiempo de recuperación promedio más corto, menor riesgo de complicaciones quirúrgicas y cicatrices mínimas.^

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