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Comprender la enfermedad degenerativa del disco

Ser diagnosticado con enfermedad degenerativa del disco puede sonar alarmante. Sin embargo, es una condición común que afecta a la mayoría de los adultos mayores de 50 años. Simplemente, la enfermedad degenerativa del disco (DDD) se caracteriza por el deterioro continuo de los discos de la columna vertebral, a menudo debido a factores genéticos, cambios de edad y estilo de vida. La enfermedad degenerativa del disco a menudo se conoce como espondilosis, que es un término general para la degeneración espinal relacionada con la edad. Si le han diagnosticado una enfermedad degenerativa del disco, tómese un momento para investigar qué causa esta afección y las opciones de tratamiento disponibles para que pueda dar un paso hacia el alivio del dolor.

¿Qué es la enfermedad degenerativa del disco?

La enfermedad degenerativa del disco es, simplemente, el envejecimiento normal de la columna que ocurre con el tiempo. Si bien la columna vertebral de todos envejece a un ritmo diferente, la disminución lenta de la columna vertebral puede causar dolor de espalda y otras molestias.

Para comprender qué es la enfermedad degenerativa del disco, es útil saber más sobre la anatomía de la columna vertebral, particularmente los discos de la columna vertebral. Los discos de amortiguación entre las vértebras de la columna se componen de un centro similar a un gel (llamado núcleo pulposo) y una pared externa resistente (llamada anillo fibroso). A medida que las personas envejecen, el cartílago en estos discos se debilita y su contenido de agua y proteínas disminuye lentamente. Con toda la presión ejercida sobre los discos, son susceptibles al desgaste, y el potencial de daño solo aumenta con el tiempo. Las dos áreas más comunes de la columna vertebral para ver la degeneración del disco son el cuello (enfermedad degenerativa del disco cervical) y la zona lumbar (lumbar enfermedad degenerativa del disco) debido a su constante rango de movimiento y responsabilidades de soporte de peso.

A medida que los discos se desgastan, se encogen, lo que resulta en una reducción del espacio normal entre las vértebras. El espacio en disco más pequeño se puede visualizar a través de imágenes de rayos X o resonancias magnéticas, lo que permite un diagnóstico preciso de esta afección. A medida que investiga los tipos de cirugía disponibles para la enfermedad degenerativa del disco, le recomendamos que contacto USA Spine Care con cualquier pregunta o inquietud con respecto a su condición y nuestros procedimientos. Estamos aquí para ayudarlo a guiarlo en su viaje hacia el bienestar.

¿Cómo progresa la enfermedad degenerativa del disco?

La degeneración de un disco puede causar dolor local en el área afectada y hace que el disco sea más susceptible a hernia. Además, a medida que los discos se deterioran, no pueden soportar las vértebras, lo que hace que se acerquen entre sí. La reducción en los espacios entre las vértebras puede ejercer presión sobre las raíces nerviosas dentro de estos espacios. Por lo tanto, si bien la enfermedad degenerativa del disco puede comenzar con dolor local dentro de un disco dañado, con el tiempo puede progresar a dolor irradiado, debilidad muscular, hormigueo y entumecimiento a lo largo del camino de las raíces nerviosas que emergen de la médula espinal.

Síntomas comunes de la enfermedad degenerativa del disco.

Los síntomas de la enfermedad degenerativa del disco pueden variar según la ubicación en la columna donde se produce la degeneración. Los tres segmentos de la columna donde puede producirse una enfermedad degenerativa del disco son la columna cervical (parte superior del cuello), la columna torácica (parte media de la espalda) y la columna lumbar (parte inferior de la espalda).

Síntomas de la enfermedad degenerativa del disco cervical

La degeneración espinal a nivel cervical (las siete vértebras desde la base del cráneo hasta los hombros) se conoce como enfermedad degenerativa del disco cervical. Puede causar síntomas en el sitio de deterioro; por ejemplo, las personas con esta afección pueden desarrollar rigidez en el cuello. Sin embargo, a medida que los discos en la columna se contraen o hernian, el espacio reducido entre las vértebras puede conducir a la compresión de las raíces nerviosas que residen allí.

Estas raíces nerviosas se ramifican para servir a otras áreas del cuerpo, por lo que cuando se pellizcan, pueden registrar la sensación de dolor, así como debilidad muscular, hormigueo y entumecimiento en las áreas afectadas por una raíz afectada. Por lo tanto, el deterioro de los discos cervicales también puede provocar síntomas en los siguientes lugares:

  • Espalda
  • El dorso de los brazos (tríceps)
  • Antebrazos
  • Muñecas
  • Dedos

Síntomas de la enfermedad discal degenerativa torácica

El deterioro de la columna torácica se refiere a la enfermedad degenerativa del disco que afecta la mitad de la espalda, más específicamente, las 12 vértebras entre los hombros y la parte baja de la espalda. La degeneración en esta sección de la columna es relativamente poco común. Sin embargo, cuando ocurre, los discos encogidos pueden provocar dolor e incomodidad en el sitio del deterioro, así como otros síntomas que afectan áreas como:

  • Brazos interiores
  • Abdomen
  • Cofre

Síntomas de la enfermedad degenerativa del disco lumbar

El deterioro de la columna lumbar es el término utilizado para identificar la descomposición de los componentes de la columna vertebral en la parte baja de la espalda. Debido a las fuerzas que se aplican regularmente a esta área de la columna mientras se realizan actividades de rutina como sentarse y caminar, la región lumbar de la columna es a menudo el sitio de desgaste severo en los discos.

A medida que estos elementos se descomponen, los síntomas pueden manifestarse en la parte inferior de la espalda como dolor, pero si los discos dañados interfieren con las raíces nerviosas vecinas, los síntomas pueden extenderse. Las personas afectadas pueden sentir dolor, debilidad, entumecimiento y otras molestias en las siguientes áreas:

  • Nalgas
  • Piernas
  • Pies

Estos síntomas pueden ocurrir en ambos lados del cuerpo, pero generalmente ocurren unilateralmente y afectan solo una cadera, pierna o pie.

Causas de la enfermedad degenerativa del disco.

La causa principal de la enfermedad degenerativa del disco es el proceso normal de envejecimiento. Al igual que otras áreas del cuerpo, la columna vertebral se debilita y se deteriora con la edad, y los discos espinales no son una excepción. Sin embargo, hay factores que pueden causar que las espinas de algunas personas se degeneren más temprano que otras. Por ejemplo, la genética puede desempeñar un papel en la enfermedad degenerativa del disco, lo que significa que las personas pueden heredar la tendencia a desarrollar DDD a una edad más temprana o sufrir síntomas más graves. El estilo de vida también puede afectar si una persona adquiere una enfermedad degenerativa del disco; por ejemplo, fumar y tener sobrepeso puede afectar negativamente a los discos y hacer que se descompongan más rápido.

Tratamientos conservadores para la enfermedad degenerativa del disco.

Si le preocupa que esté mostrando signos de enfermedad degenerativa del disco y le gustaría investigar sus sospechas, el primer paso es consultar con su médico para recibir un diagnóstico preciso. Un diagnóstico de enfermedad degenerativa del disco generalmente se realiza solo después de un examen físico completo y las pruebas de imagen necesarias. Mediante el uso de radiografías, tomografías computarizadas y / o resonancias magnéticas, los médicos pueden descartar fracturas y ver la extensión del daño a los componentes espinales. Si se realiza un diagnóstico de enfermedad degenerativa del disco, es probable que se le recomiende comenzar a abordar sus síntomas con enfoques conservadores (no quirúrgicos).

Los tratamientos conservadores comúnmente recomendados incluyen:

  • Descanso. Limitar el movimiento de las partes afectadas de la columna puede proporcionar un alivio temporal del dolor y la incomodidad, pero no se recomienda reposo en cama por períodos más largos. En casos severos, un médico puede recomendar que pase unos días descansando en la cama, pero en general, la actividad suave será más beneficiosa a largo plazo.
  • Ejercicios. Mantenerse activo, incluso mientras hace frente a los síntomas de la enfermedad degenerativa del disco, puede reducir la rigidez de la columna y la debilidad de los músculos que la rodean. Además, fortalecer los músculos del cuello, la espalda y el núcleo les ayuda a soportar mejor la columna vertebral y a quitar la presión de los discos. Sin embargo, asegúrese de discutir cualquier régimen de ejercicio planificado con su médico de antemano.
  • Terapia física. Un fisioterapeuta usará ejercicios y otras técnicas para apuntar al área afectada de su columna vertebral, fortaleciendo el cuello o la espalda y mejorando su rango de movimiento.
  • Medicamentos Los medicamentos para el dolor recetados y de venta libre y los medicamentos antiinflamatorios pueden ayudarlo a controlar los síntomas de la enfermedad degenerativa del disco. Su médico puede aconsejarle sobre sus opciones, dependiendo de la gravedad de su malestar.
  • Modificaciones de estilo de vida. Dejar de fumar, restringir el consumo de alcohol y comer una dieta nutritiva puede mejorar su salud general y el bienestar de su columna vertebral. Perder el exceso de peso puede disminuir la tensión en la columna vertebral, especialmente si la columna lumbar es el sitio del dolor.

También puede resultarle útil complementar los tratamientos conservadores con métodos de tratamiento alternativos. Aunque tales técnicas no son tan comúnmente aceptadas como los tratamientos antes mencionados, algunos pacientes las encuentran útiles. Por ejemplo, los estiramientos suaves de yoga pueden aliviar el dolor y mantener la columna flexible. Los entusiastas de la acupuntura dicen que la práctica, que implica la colocación cuidadosa de agujas huecas en áreas específicas del cuerpo, puede abordar algunos de los síntomas localizados y radiantes de la enfermedad degenerativa del disco. Algunas personas con DDD también encuentran útil ver a un quiropráctico para los tratamientos de manipulación espinal que tienen como objetivo realinear adecuadamente la columna vertebral. Cabe señalar que cuando la terapia quiropráctica es efectiva, los beneficios son temporales.

Tratamientos quirúrgicos de enfermedad degenerativa del disco

Una de las mejores formas de limitar la gravedad de la DDD es obtener conocimiento de cómo se desarrolla. Con este conocimiento, se pueden hacer predicciones útiles sobre actividades que aceleran o retrasan la progresión de la enfermedad degenerativa del disco. Le sugerimos que se tome unos minutos para revisar nuestra página dedicada a causas de la enfermedad degenerativa del disco .

Si le han diagnosticado una enfermedad degenerativa del disco y está interesado en procedimientos quirúrgicos mínimamente invasivos para tratar sus síntomas, contacto USA Spine Care hoy y solicite una revisión de resonancia magnética gratuita * para averiguar si usted es un candidato para nuestra cirugía de columna mínimamente invasiva. Nuestros procedimientos de conservación muscular han ayudado a más de 75,000 pacientes a encontrar alivio del dolor crónico de cuello y espalda.

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