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¿Qué es la artritis de la columna vertebral?

El término artritis proviene del griego "arthros", que significa "una articulación y sus accesorios", y "-itis", un sufijo utilizado en términos patológicos para denotar inflamación. Esto significa que la artritis es un término que describe afecciones que causan dolor, sensibilidad, rigidez e hinchazón en las articulaciones de todo el cuerpo. Se estima que casi 50 millones de estadounidenses experimentan diversas formas de artritis. La artritis también es un factor que contribuye a muchas discapacidades físicas.

En los Estados Unidos, aproximadamente el 90 por ciento de las personas de 55 años de edad y mayores enfrentan alguna forma de artritis, y se estima que para el año 2020, más de 60 millones de personas tendrán alguna forma de artritis.

¿Qué es la osteoartritis?

Existen muchos tipos de artritis, pero el tipo más común, la osteoartritis, también es muy doloroso y con frecuencia limitante.

"Osteo-" significa "hueso", y este tipo de artritis afecta principalmente las articulaciones que soportan peso, como las caderas, las rodillas, las manos, los pies y la columna vertebral. Existen varios tipos de articulaciones en el cuerpo. El más común es la articulación articulada. Otra es la articulación deslizante, que es el tipo de articulación que se ve entre las vértebras individuales de la columna vertebral. La superficie articular es el área de contacto de una articulación. Las superficies articulares están cubiertas por cartílago y lubricadas por líquido sinovial espeso. Normalmente, las articulaciones se mueven fácilmente con poca fricción, pero la degeneración natural de la articulación puede hacer que el cartílago se vuelva áspero y desgastado. Esto puede provocar que las mitades crudas de las articulaciones se froten unas contra otras, causando inflamación, la formación de espolones óseos, rigidez y dolor. El líquido sinovial lubricante de la articulación también puede adelgazarse y el revestimiento sinovial de la articulación puede inflamarse.

Aproximadamente 30 millones de estadounidenses han sido diagnosticados con osteoartritis, en su mayoría mujeres y típicamente mayores de 45 años. Esta condición parece afectar a todas las razas por igual.

Osteoartritis y la columna vertebral

Debido a la cantidad de presión que soportan, las articulaciones de la columna son particularmente propensas a desarrollar artritis. Generalmente hablando, artritis espinal ocurre en el articulaciones facetariaso articulaciones vertebrales. Estas articulaciones conectan las vértebras y se ubican en la parte posterior de la columna. Las articulaciones facetarias facilitan el movimiento en la columna vertebral, como doblarse, torcerse y estirarse, pero estas articulaciones a menudo se engrosan y endurecen con la edad, lo que puede conducir a la osteoartritis de la columna vertebral.

Por lo general, cuando una persona ha sido diagnosticada con artritis degenerativa de la columna vertebral, significa que se ha producido una ruptura del cartílago en sus articulaciones facetarias. La artritis de las articulaciones facetarias puede causar dolor leve a intenso. Este dolor podría irradiarse a lo largo de los nervios afectados a otras áreas del cuerpo, como las nalgas o la parte superior de los muslos. A medida que pasa el tiempo, la degeneración articular progresiva crea aún más dolor por fricción. El dolor de espalda y la rigidez resultantes disminuyen el movimiento y la flexibilidad de la espalda, particularmente al estar de pie, sentado y caminando.

La osteoartritis espinal también puede estar asociada con enfermedad degenerativa del disco (DDD), un deterioro gradual de los discos amortiguadores entre las vértebras de la columna vertebral, y en algunos casos se confunde con DDD. Esto se debe a que la osteoartritis y los discos degenerados a menudo se encuentran juntos. Sin embargo, estas son dos condiciones separadas.

Artritis de la columna y espolones óseos.

Cuando el hueso está estresado, responde creando más hueso en un esfuerzo por repararse a sí mismo. Sin embargo, el hueso nuevo podría tener una arquitectura diferente que el hueso estresado originalmente. A través de los años, espuelas óseas - crecimientos óseos pequeños e irregulares también llamados osteofitos - pueden formarse en las articulaciones facetarias y alrededor de las vértebras espinales. Las espuelas óseas generalmente crecen en respuesta a la fricción hueso sobre hueso en la columna vertebral que a menudo puede ser causada por la artritis.

A medida que se desarrolla la artritis y el cartílago se desgasta, los extremos óseos de las articulaciones facetarias quedan expuestos. Los huesos expuestos se rozan directamente uno contra el otro y se forman espolones óseos. Las espuelas óseas también pueden desarrollarse a medida que los discos espinales se adelgazan y colapsan con la edad. El espacio entre las vértebras se estrecha y, finalmente, las vértebras adyacentes pueden entrar en contacto entre sí, lo que hace que se formen espolones óseos a lo largo de los bordes de las vértebras.

Las espuelas óseas son una respuesta natural a la inestabilidad articular, esencialmente, son el intento del cuerpo de ayudar a estabilizar una articulación deteriorada. Sin embargo, no sustituyen las articulaciones que funcionan normalmente y pueden causar problemas en las articulaciones.

Las espuelas óseas son una parte normal del proceso de envejecimiento y no necesariamente causan dolor. Sin embargo, pueden causar irritación o compresión de los nervios espinales. Este estrechamiento de los conductos nerviosos en la columna vertebral se llama estenosis espinal.

Que hacer despues

Por favor revise nuestra artritis síntomas página si sospecha que su dolor crónico de cuello o espalda es el resultado de una artritis espinal. Esta página tiene información detallada proporcionada por el personal de USA Spine Care.

Saber qué causa los problemas de espalda es una de las mejores maneras de evitarlos. Educándose sobre las causas de artritis de la columna vertebral puede ayudarlo a limitar las actividades que pueden provocar dolor de espalda y ayudar a que su columna se mantenga sana y fuerte en los años venideros.

Opciones de tratamiento

¿Su médico ya le ha diagnosticado artritis de la columna vertebral? ¿Ha agotado los métodos de tratamiento conservador sin una mejora en su dolor y movilidad limitada? ¿Está frustrado porque no puede vivir un estilo de vida normal y activo debido a las restricciones que le impone el cuello o el dolor de espalda? Si es así, visite nuestra página dedicada a tratamiento de artritis de la columna. Allí, puede descubrir cómo nuestra cirugía de columna mínimamente invasiva puede ayudarlo a encontrar alivio del dolor de cuello y espalda.

Por favor visite nuestro Preguntas frecuentes sobre la artritis de la columna vertebral página para aprender más. En esta página, hemos respondido muchas de las preguntas más comunes que hacen nuestros pacientes.

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