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Epicondilitis lateral: codo de tenista

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¿Qué es el codo de tenista?

El codo de tenista, también conocido como epicondilitis lateral, es una lesión por movimientos repetitivos que causa dolor en el codo y rango de movimiento limitado. Como su nombre lo indica, es común entre los tenistas, pero también puede desarrollarse como resultado de cualquier actividad que implique movimientos frecuentes del codo. Dado que la articulación del codo sufre una tensión significativa a diario, el codo de tenista es una lesión que ocurre con frecuencia tanto entre los atletas como entre las personas que trabajan en trabajos que involucran trabajo manual.

El codo de tenista es una lesión muy manejable y es posible encontrar un tratamiento que pueda mejorar la función a largo plazo del codo y el brazo al tiempo que alivia el dolor. En USA Spine Care, creemos en ayudar a las personas a conocer las causas del dolor y las opciones terapéuticas disponibles. Para obtener más información u obtener respuestas a cualquier pregunta sobre la siguiente guía, comuníquese con nuestro equipo dedicado en cualquier momento.

¿Qué causa el codo de tenista?

En cualquier brazo, la articulación del codo conecta la parte superior del brazo con la parte inferior de los brazos, lo que permite el movimiento básico de flexión necesario para realizar una amplia gama de actividades diarias. La articulación del codo consta básicamente de tres huesos: la parte superior del brazo y dos huesos del antebrazo. Los músculos y tendones del antebrazo están conectados a protuberancias óseas en la parte superior del brazo llamadas epicóndilos. Cada vez que se dobla el brazo, estos tendones se estiran contra los huesos de la articulación del codo.

Con el uso excesivo debido a actividades extenuantes o movimientos repetitivos, los tendones de los músculos del antebrazo pueden desarrollar pequeños desgarros e inflamarse. Se cree que un contribuyente común al tenis es un músculo estabilizador en la muñeca que puede fatigarse fácilmente y aumentar la tensión en los tendones del antebrazo.

Además de balancear una raqueta de tenis, los movimientos que implican la rotación o flexión del brazo, como pintar, usar herramientas de plomería o martillar clavos, pueden aumentar el riesgo de epicondilitis lateral. Esta es la razón por esta condición es tan común entre las siguientes profesiones:

  • Carpinteros y trabajadores de la construcción
  • Fontaneros
  • Pintores
  • Trabajadores de fabrica
  • Cocineros y carniceros
  • Atletas profesionales

El codo de tenista es más común entre las personas de 30 a 50 años, aunque dado que es una lesión relacionada con la actividad, es posible que las personas de cualquier edad que realicen movimientos repetitivos del codo estén en riesgo.

Síntomas del codo de tenista 

Como una lesión por movimientos repetitivos progresivos, los síntomas del codo de tenista pueden aparecer gradualmente. El dolor y la inflamación causados por el codo de tenista completamente desarrollado dan como resultado síntomas que pueden ser muy dolorosos y limitar el rango de movimiento. Los síntomas informados con más frecuencia incluyen:

  • Un dolor ardiente en la parte externa del codo.
  • Dolor y molestias en el antebrazo.
  • Debilidad en la mano que afecta la capacidad de agarrar y girar objetos.
  • Algunas personas que padecen codo de tenista informan de dolor nocturno

Para cualquier dolor leve en el codo o el brazo, la recomendación de tratamiento inicial es descansar, usar una compresa de hielo y tomar medicamentos de venta libre si es necesario. Si el dolor persiste por más de unos pocos días o empeora repentinamente, los pacientes deben consultar a un médico calificado para obtener un diagnóstico.

Diagnóstico del codo de tenista

Al igual que en otras afecciones y lesiones, el primer paso para diagnosticar el tenis es que el médico realice una evaluación. En la mayoría de los casos, el médico debe revisar el historial médico, hacer preguntas sobre sus síntomas específicos y realizar un examen físico para evaluar el rango de movimiento y los puntos dolorosos.

A continuación, los médicos suelen ordenar pruebas para confirmar la presencia de epicondilitis lateral. Imágenes de diagnóstico como una radiografía o una resonancia magnética pueden mostrar signos reveladores de codo de tenista o descartar otras afecciones como la artritis.

Si un médico diagnostica que el codo de tenista es la fuente de los síntomas, el siguiente paso es trabajar juntos para crear un plan de tratamiento para controlar los síntomas y ayudar a promover la recuperación.

Tratamientos conservadores que ayudan al codo de tenista

Para un diagnóstico de codo de tenista, la recomendación de tratamiento inicial generalmente consistirá en terapias conservadoras o no quirúrgicas. Dado que el codo de tenista es una lesión que puede mejorar, el objetivo del tratamiento es controlar los síntomas y tomar medidas para promover el proceso de curación.

Los planes de tratamiento específicos varían según la gravedad de la lesión y el estilo de vida y la profesión del paciente, pero a menudo consistirán en:

  • Descansar el codo y modificar las actividades para evitar el uso excesivo y la tensión.
  • Tomar medicamentos de venta libre, como medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) para reducir el dolor y la inflamación.
  • Fisioterapia para movilizar los tejidos blandos, aprender la mecánica adecuada del codo y abordar los desequilibrios musculares.
  • Inyecciones de corticosteroides para ayudar a reducir la inflamación durante un período de tiempo intermedio.

Puede ser necesario un poco de paciencia para encontrar una estrategia de tratamiento eficaz, pero es importante no volver a realizar actividades que puedan agravar la lesión.

¿Cuándo es necesaria la cirugía del codo de tenista?

Para una lesión como el codo de tenista, la cirugía es una opción de último recurso para los casos en los que se ha intentado semanas y meses de tratamiento conservador, pero los síntomas siguen siendo debilitantes. El objetivo de los procedimientos del codo de tenista es eliminar cualquier tejido blando y músculo muy dañado y luego volver a unir con cuidado el tendón al codo. Esto se puede lograr utilizando técnicas mínimamente invasivas de forma ambulatoria gracias a los avances en la tecnología quirúrgica.

Después del procedimiento, los pacientes recibirán instrucciones detalladas sobre la recuperación y, por lo general, se someterán a algún tipo de fisioterapia y rehabilitación para ayudar a recuperar la función y la fuerza en el brazo afectado.

Obtenga la información que necesita sobre el tratamiento del codo de tenista 

En USA Spine Care, nuestro personal altamente calificado y compasivo tiene una amplia experiencia en ayudar a las personas diagnosticadas con codo de tenista a volver a un estilo de vida saludable y activo. Tenemos una gama completa de opciones quirúrgicas y no quirúrgicas en nuestras instalaciones de vanguardia. Para obtener más información sobre cómo convertirse en candidato, póngase en contacto con nosotros hoy

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